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Kunststoffe - Das Material, das wir gerne hassen

Die menschliche Geschichte wird oft in „Zeitalter“ unterteilt, die durch das Hauptmaterial der Zeit definiert werden. Wir haben die Steinzeit, Bronzezeit, Eisenzeit und jetzt die Plastikzeit. Stein wurde gefunden, Bronze legiert, Eisen aus Erz gewonnen. Kunststoffe erreichen jedoch ein neues Niveau an Raffinesse, da sie von uns synthetisiert und ins Leben gerufen werden! Wir entwickeln Kunststoffmaterialien ausdrücklich für bestimmte Zwecke und formen Innovationen.

Aber warum hassen wir das, was wir schaffen? Ist unsere chemische Meisterschaft wirklich unvereinbar mit der Umwelt?

Anstatt ein altersdefinierendes Wundermaterial abzulehnen, sollten wir vielleicht lernen, es als den Schatz, der es ist, zu behandeln, statt als Müll.

Plastics – The material we love to hate

Hunderte Millionen Jahre lang folgten die Chemie und Physik unseres Planeten rein natürlichen Mechanismen, die von den universellen Gesetzen der Entropie und Thermodynamik bestimmt wurden.

Dann kam eine neue Ära der Naturgeschichte und eine geologische Periode - das Anthropozän - in der wir als Spezies, die in der Lage ist, die Funktionsweise von Entropie und Thermodynamik zu verstehen, die Trendmacher für die globale Chemie geworden sind. Wir konnten die Kraft der natürlichen Ressourcen nutzen und sind durch die geplante Assemblierung von Atomen und Molekülen zu innovativen Kombinationen zu den Schöpfern neuer Materialien geworden.

Kunststoffe sind ein hervorragendes Beispiel für diese Kreativität, da sie synthetische Versionen ihrer natürlichen Analoga wie Cellulose und Seide sind, die aus Molekülen mit wunderbaren Eigenschaften wie Festigkeit, Langlebigkeit und Haltbarkeit bestehen. Aber diese nützlichen Eigenschaften sind ein zweischneidiges Schwert. Die Langlebigkeit und Haltbarkeit von Kunststoffen ist bei der Herstellung von Kajaks, Hausisolierungen oder witterungsbeständigen Fensterrahmen wünschenswert, wird jedoch zu einem Problem, wenn sie nicht gepflegt und in die Umwelt geworfen werden. Die Anhäufung dieses Wundermaterials in unseren Feldern, Wäldern und Meeren ist allzu sichtbar und gibt Anlass zur Sorge. Also, was ist die Lösung?

Die Antwort ist keine einfache binäre Entscheidung von All-In oder All-Out (alles oder nichts). Denn Kunststoffe bringen uns in vielen Bereichen einen echten Mehrwert. Zum Beispiel, ihr Einsatz im Automobilbau bedeutet, dass die Autos viel leichter und damit treibstoffeffizienter sind als je zuvor. Dies bedeutet geringere Emissionen für Autos mit Verbrennungsmotor und ebnet den Weg für zukünftige Elektroautos. Kunststoffverpackungen verbessern die Lebensmittelkonservierung, verlängern die Haltbarkeit und reduzieren die Lebensmittelverschwendung erheblich. Kunststoffe spielen auch in der modernen Medizin und Krankenhaushygiene eine entscheidende Rolle und haben die Lagerung und den Transport von Blut und Medikamenten revolutioniert.

Solche klaren Vorteile bedeuten nicht, dass wir die wachsenden Bedenken hinsichtlich Plastikmüll ignorieren können. Es ist möglich, die Vor- und Nachteile der Verwendung von Kunststoffen in Einklang zu bringen und die Vorteile unseres zeitgebenden Materials zu nutzen, während gleichzeitig die Umwelt geschont wird. Wir brauchen gute Ideen, eine effektive Umsetzung und eine ruhige, ausgewogene und lösungsorientierte Kommunikation. Und einige Ideen sind bereits da. Schauen wir uns diese genauer an und gliedern wir sie auf.

 

Ersatz:

-        Besonders relevant für die Einweganwendung (hauptsächlich Verpackung).

-        Vorsicht vor schnellen Maßnahmen, die ohne sorgfältige Überlegung angewendet werden.

-        Traditionelle Materialien wie Papier oder Glas verbrauchen für die Herstellung deutlich mehr Energie und erzeugen deutlich mehr CO2 als Kunststoffe

-        Der Transport von Glasbehältern ist energieintensiver und umweltschädlicher als der Transport von Kunststoffbehältern

-        Alle Materialien sind nicht austauschbar - manche Materialien sind für bestimmte Aufgaben einfach besser geeignet

-        Ein genaues Verständnis aller möglichen Alternativen, einschließlich der Auswirkungen, die bestimmte Materialien über ihren gesamten Lebenszyklus (von der Produktion bis zum Zerfall) haben, ist erforderlich, um kluge Entscheidungen treffen zu können

 

Recycling:

-        Das Einbringen von Abfällen in den richtigen farbigen Behälter entspricht nicht dem tatsächlichen Recycling

-        Ein Großteil unserer „recycelten“ Abfälle landet auf Deponien oder wird in andere Teile der Welt transportiert

-        Innovative und echte Recyclingwege sowie eine modernisierte Recyclinginfrastruktur sind vielversprechend, erfordern jedoch:

a)    Transparente und unkomplizierte Kommunikation zwischen Erzeugern und Verbrauchern

b)    Ausreichende Infrastruktur für die Abfallbewirtschaftung

c)     Verantwortung auf jeder Ebene der Lieferkette

 

Verbrennung:

-        Kontaminierte Kunststoffabfälle, die nicht recycelt werden können, sind am besten für die Verbrennung geeignet

-        Kunststoffe sind riesige Moleküle aus Kohlenstoff und Wasserstoff - ihre Verbrennung setzt große Mengen an nützlicher Energie frei (um Elektrizität zu erzeugen)

-        Die heutigen Verbrennungsanlagen halten sich an strenge Abgasnormen und verwenden modernste Filter und chemische „Wäscher“, die eventuelle Giftstoffe entfernen

-        Der Energiegehalt pro Volumen von Kunststoff ist, dem von Kohle überlegen, daher ist Kunststoffabfall eine potenziell zuverlässige Stromquelle

-        Bessere Wertnutzung, als solche energiereichen Moleküle auf Deponien zu lassen

 

Kreislaufwirtschaft:

-        Die Kreislaufwirtschaft strebt eine erhebliche Verlängerung der Produkt- und Materiallebenszyklen an

-        Bestrebt, die Art und Weise, wie wir Abfälle betrachten, neu zu definieren und den Produktwert zu maximieren

-        Der Fokus liegt auf innovativem Design, hochwertigen Materialien und systemweiter Zusammenarbeit

-        Die vollständige Umsetzung dieser Ideen wird zu Änderungen der Grundideen von Eigenverantwortung und Verantwortung führen

Wir von Unipetrol wollten die Aktivitäten in diesem Bereich in der Tschechischen Republik und in der Umgebung verstehen und beschreiben. Ein Teil dieser Bemühungen ist in den auf YouTube erhältlichen Filmreihen "Michael’s Reactions" und "Let’s talk about it" dokumentiert.

Der Erfolg der Menschen liegt in unserer Fähigkeit, Innovationen zu entwickeln, wenn Veränderungen dies erfordern. Unsere Herausforderung besteht darin, den wahren Wert von Materialien zu identifizieren und die Systeme zu schaffen, die erforderlich sind, um diesen Wert während ihres gesamten Lebenszyklus zu nutzen. Unsere Kreationen als Schatz und nicht als Müll behandeln.